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巴西的国名竟然源于红木

信息来源:wood-china.com  时间:2014-07-18  浏览次数:288

    国名brasil来源于当地一种植物:巴西红木(brasilwood):15、16世纪时,巴西红木(brazilwood)是当时世界上制造红色染料的唯一原料,主要产地是亚洲地区,所以在欧洲是非常稀有而高价的物资;文艺复兴时期,昂贵的纺织品(例如天鹅绒)需求量大增,所需的红色染料大都以粉末状,从东方运到欧洲。16世纪初期,葡萄牙的航海家发现新大陆时,他们马上注意到有一个大量生长巴西红木的国家,便大举开采、运回欧洲,久而久之大家都忘了当初的命名,而将这个国家称为巴西(Brazil)。
  巴西红木(学名:Caesalpinia echinata),又称巴西苏木,豆目豆科苏木属的一种物种,盛产于巴西。生长速度缓慢,木纹直而且木质非常致密坚韧,树干富含水溶性的红色染料成分,古时候主要被当作染料,也是高级的家具材料,是制作小提琴的琴弓的上佳材料。巴西红木,树干内部呈鲜红色,火红如炭。巴西红木故名"Pau -- Brasil"。"Brasil"一词由"Brasa"(意思为"炭火")一词转义而来。巴西印第安人古时候取巴西红木做红色燃料,用来涂脸画身。巴西红木木质细密,坚硬如石,古时候还用它雕琢成钱币,进行流通。
  过度开采(估计在随后的两个世纪,砍伐了大约五千万株)导致巴西红木数量遽减,因此在18世纪时,这种经济活动终于崩溃,目前为止,这个物种已经在这个国家的大部分地区绝迹,被世界自然保护(IUCN)并被列入《野生动植物濒危物种公约》附录加以保护。列为濒危物种,因此巴西红木的买卖很可能即将被禁止,直接受影响的是制弓业,国际红木保护促进会(会员主要是制弓业者)目前大力推广巴西红木的造林红动,并提倡使用其他木材制造小提琴弓。同时为了满足国际市场的需求,当地居民已经开始种植巴西红木,人们希望这样既能保护珍稀树种,又不会失去交响乐团美妙的提琴声。不过,红木种植业才刚刚起步,而要达到制作琴弓的要求,树龄至少要有25岁。
  注:“巴西木”非“巴西红木”。前者更贴切的说法应该叫“水生木”(葡语:Pau da Agua——木+介词+水),后者叫(葡语:Pau-Brasil)。
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